Radioterapia para el cáncer de seno

Radioterapia para el cáncer de seno

La radioterapia es un tratamiento con rayos o partículas de alta energía que destruyen las células cancerosas. La radiación al seno a menudo se administra después de la cirugía de conservación del seno para ayudar a reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el seno o en los ganglios linfáticos adyacentes. También se recomienda después de la mastectomía en pacientes donde el cáncer mide más de 5 cm o cuando los ganglios linfáticos son positivos al cáncer.

La radiación también se usa para tratar el cáncer que se ha propagado a otras partes, por ejemplo los huesos o el cerebro.

La radioterapia puede administrarse de dos formas principales:

Radioterapia externa:

La radioterapia externa es el tipo más común de radioterapia para las mujeres con cáncer de seno. La radiación se concentra, desde una máquina externa al cuerpo, al área afectada por el cáncer.

La extensión de la radiación depende de si se ha hecho una tumorectomía o una mastectomía, y si los ganglios están o no afectados. Si se hizo una tumorectomía, con más frecuencia se administra radiación a todo el seno y un refuerzo adicional de radiación se administra al área del seno donde el cáncer se extirpó para prevenir que regrese en esa área. Dependiendo del tamaño y la extensión del cáncer, la radiación pudiera incluir la pared torácica, así como el área debajo del brazo. En algunos casos, el área tratada también puede incluir los ganglios linfáticos supraclaviculares (los ganglios que se encuentran sobre la clavícula) y los ganglios linfáticos mamarios internos (los ganglios que se encuentran debajo del esternón en el centro del tórax).

Cuando se administra después de la cirugía, generalmente la radioterapia externa no se inicia sino hasta que se permite que los tejidos sanen, a menudo durante un mes o más. Si también se va a administrar quimioterapia, por lo general se retrasa la radiación hasta que la quimioterapia sea completada.

Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiación cuidadosamente tomará medidas para determinar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Entonces el equipo de radiación hará unas marcas o pequeños tatuajes con tinta en la piel de la paciente, que posteriormente utilizará como guía para concentrar la radiación en el área correcta. Puede que usted quiera preguntar al equipo de profesionales que atiende su salud si estas marcas serán permanentes.

Las lociones, los polvos, los desodorantes y los antitranspirantes pueden interferir con la radioterapia externa. Por lo tanto, el equipo de profesionales que le atiende puede indicarle si debe evitar el uso de éstos hasta que se concluyan los tratamientos.

La radioterapia externa es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo.

La forma más común de administrar radiación al seno es 5 días a la semana (de lunes a viernes) por 5 a 6 semanas.

Radiación acelerada al seno:

El método convencional de administrar radiación externa 5 días a la semana por muchas semanas puede ser inconveniente para muchas mujeres. Algunos médicos ahora están usando otros programas, como administrar dosis ligeramente mayores por sólo 3 semanas.

Administrar radiación en dosis más elevadas usando menos tratamientos se conoce como radioterapia hipofraccionada. Este método fue estudiado en un grupo con muchas mujeres tratadas con cirugía de conservación del seno y cuyos cánceres no se habían propagado a los ganglios linfáticos axilares.

Cuando se comparó administrar la radiación por 5 semanas, el tratamiento administrado por sólo 3 semanas fue igualmente eficaz en evitar que el cáncer regresara en el mismo seno por los primeros 10 años después del tratamiento. Actualmente se están estudiando nuevos métodos de administrar radiación por un periodo de tiempo aún más corto. En uno de los métodos, se administran mayores dosis de radiación cada día, pero el curso de radiación es reducido a sólo 5 días. La radioterapia intraoperatoria es otrométodo en el que se administra sólo una dosis elevada de radiación en el quirófano justo después de la tumorectomía (antes de cerrar la incisión en el seno).

Radioterapia conformacional tridimensional (3D):

En esta técnica, la radiación se administra con máquinas especiales de manera que sea mejor dirigida al área donde estaba el tumor. Esto permite preservar más el seno sano. El tratamiento se administra dos veces al día por 5 días. Debido a que solo se trata parte del seno, a esto se le considera una forma de radiación parcial acelerada al seno.

Se ofrece más información sobre otras formas de radiación parcial acelerada al seno en la sección “Braquiterapia”. Se espera que estos métodos más nuevos demuestren ser por lo menos igual de eficaces que el método de irradiación al seno convencional usado actualmente, pero se han realizado pocos estudios para comparar directamente estos nuevos métodos con la radioterapia convencional. Se desconoce si todos los nuevos métodos seguirán siendo tan eficaces como la radiación convencional en el transcurso de muchos años. Por esta razón, muchos médicos siguen considerándolos actualmente como experimentales. Las mujeres que estén interesadas en estos métodos puede que quieran preguntarles a sus médicos sobre la participación en un estudio clínico que se esté realizando actualmente sobre radiación acelerada al seno.

Posibles efectos secundarios de la radiación externa:

Los efectos secundarios principales a corto plazo de la radioterapia externa son inflamación y pesadez del seno, cambios en la piel del área tratada que son similares a las quemaduras solares, y cansancio. Es posible que su médico le aconseje evitar la exposición de la piel tratada a los rayos solares, ya que puede empeorar los cambios que ocurren en la piel. La mayoría de los cambios en la piel se alivian dentro de pocos meses. Los cambios en el tejido del seno generalmente desaparecen en 6 a 12 meses, aunque puede tomar hasta 2 años.

En algunas mujeres, el seno se reduce de tamaño y se torna más firme después de la radioterapia. La radiación también afecta las probabilidades de que una mujer puede someterse a una reconstrucción del seno. Las mujeres que han recibido radiación en un seno pueden enfrentar problemas con la lactancia en el futuro. Además, la radiación al seno puede algunas veces causar daño a algunos nervios del brazo. A esto se le llama plexopatía braquial y puede causar entumecimiento, dolor y debilidad en el hombro, el brazo y la mano.

La radioterapia a los ganglios linfáticos axilares también puede causar linfedema.

En pocos casos, la radioterapia puede debilitar las costillas, lo que podría ocasionar una fractura. En el pasado, era probable que partes de los pulmones y del corazón recibieran algo de radiación, lo que podría conducir a daño a largo plazo de estos órganos en algunas mujeres. El equipo moderno de radioterapia permite a los médicos enfocar mejor los rayos de radiación, por lo que estos problemas son poco comunes hoy día.

Una complicación de la radiación al seno que se presenta en muy pocas ocasiones consiste en otro cáncer llamado angiosarcoma. Estos cánceres que ocurren en pocas ocasiones pueden crecer y propagarse rápidamente.

Braquiterapia:

La braquiterapia, también conocida como radiación interna, es otra manera de administrar radiación. En lugar de aplicar los rayos de la radiación desde el exterior del cuerpo, las semillas o perdigones radioactivos se colocan directamente en el tejido del seno adyacente al cáncer. Se usa con más frecuencia en pacientes que se sometieron a cirugía con conservación del seno como una manera de añadir un refuerzo de radiación al área del tumor (junto con radiación externa a todo el seno). Puede que también se use por sí sola (en lugar de la radiación hacia todo el seno). Puede que el tamaño del tumor, la locación y otros factores limiten quién puede obtener braquiterapia.

Existen diferentes tipos de braquiterapia:

Braquiterapia intersticial:

En este método, se insertan varios tubos pequeños y huecos, llamados catéteres, en el área alrededor de la tumorectomía y se dejan en ese lugar por varios días. Cada día se insertan partículas radioactivas en los catéteres por un corto periodo de tiempo y luego son removidas Este método de braquiterapia ha estado disponible por más tiempo (y tiene más evidencia para apoyarlo), pero ya no se usa tanto.

Braquiterapia intracavitaria:

Este constituye el método más común de administrar braquiterapia en pacientes con cáncer de seno y se considera una forma acelerada de radiación parcial al área del seno. El tratamiento involucra la colocación de una fuente de radiación en el espacio que queda tras la tumorectomía durante un tiempo breve y luego se retira. Se administra de forma ambulatoria dos veces al día durante cinco días. Existen dos maneras principales para administrar la braquiterapia intracavitaria.

Un método, llamado MammoSite®, hace uso de un pequeño globo con un tubo delgado a través de éste. El globo desinflado se inserta en el espacio dejado por la tumorectomía y se llena con una solución de agua salina (esto se puede hacer al momento de la tumorectomía o en un periodo de varias semanas después. El globo y el tubo se dejan en el lugar durante todo el tratamiento (con el extremo del tubo sobresaliendo del seno). Para cada tratamiento, se coloca una fuente de radiación en el medio del globo a través del tubo y entonces se remueve. Cuando los tratamientos se completan, el globo es desinflado y retirado.

Otra forma de administrar la braquiterapia intracavitaria para el cáncer de seno es denominada SAVI®. En lugar de usar un globo, emplea muchos catéteres (tubos) diminutos que se insertan como un solo en el espacio que queda tras la tumorectomía. Una vez insertados, los tubos puede dispersarse del centro para llenar el espacio, expandiéndose en algo que se asemeja a una jaula redonda. Esto se deja durante los cinco días del tratamiento. Para cada tratamiento, una semilla muy pequeña que emite radiación se coloca en cada uno de los catéteres y luego se retira. Cuando las sesiones del tratamiento son completadas, se retira la “jaula” contraída.

Estudios iniciales sobre la braquiterapia intracavitaria como la única radiación tras la cirugía con conservación del seno ofrecían resultados prometedores, pero éstos no comparaban directamente esta técnica con la radioterapia de rayos externos convencional hacia todo el seno.

Un estudio reciente que comparó los resultados entre la braquiterapia intracavitaria y la radiación hacia todo el seno tras la cirugía con conservación del seno reportó que las mujeres que fueron tratadas con braquiterapia intracavitaria eran doblemente propensas a someterse a una mastectomía del seno bajo tratamiento (muy probablemente debido a que se haya detectado cáncer en dicho seno). Sin embargo, el riesgo general aún era bajo, con alrededor de un 4% de las mujeres en el grupo de braquiterapia que requirieron de una mastectomía, contra solamente un 2% de las mujeres en el grupo de radiación hacia todo el seno.

Este estudio origina que haya pregunta sobre si la radiación solamente alrededor del tumor canceroso reducirá las probabilidades de que el cáncer regrese tanto como la administración de radiación hacia todo el seno. Se requieren más estudios que comparen los dos métodos para ver si la braquiterapia debería usarse en lugar de la radiación hacia todo el seno.

La braquiterapia intracavitaria puede también ocasionar efectos secundarios, incluyendo enrojecimiento, amoratamiento infección y resquebrajamiento de una región del tejido liposo en el seno. Al igual que con la radiación a todo el seno, se puede generar también debilitamiento y fractura de las costillas.